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Square ofrece Afterpay, el especialista en pagos divididos, por $ 29 mil millones

Square acaba de comprar la start-up australiana Afterpay, que ofrece un servicio de pago en cuatro cuotas sin cargo. Gracias a esta operación por valor de 29.000 millones de dólares, la pepita californiana desea ampliar sus ofertas llegando a la mayor cantidad posible de consumidores y comerciantes afectados por la crisis sanitaria y económica provocada por la pandemia Covid-19.

¿Qué es Square?

Square, el especialista en soluciones de pago de «nueva generación» para comerciantes, está ganando fuerza en el pago dividido con la adquisición de Australian Afterpay por $ 29 mil millones. Se espera que la transacción se finalice en el primer trimestre de 2022 sujeta a la aprobación regulatoria, según el comunicado de prensa.

La adquisición tiene como objetivo «permitir a las empresas ofrecer productos y servicios financieros más atractivos que amplíen el acceso a más consumidores y generen ingresos adicionales para comerciantes de todos los tamaños», comenta Square. La compañía con sede en California planea integrar los servicios de Afterpay en sus unidades de negocios de vendedor y aplicación de efectivo existentes, lo que permitirá a los comerciantes ofrecer pagos a plazos al finalizar la compra.

La aplicación Cash App, que tiene 70 millones de usuarios anuales, le permite enviar fondos entre individuos, pero también pagar a comerciantes en los Estados Unidos y el Reino Unido.

Paga en cuatro cuotas sin cargo

«La tendencia ‘Compre ahora, pague después’ (BNPL) ha sido una poderosa herramienta de crecimiento para los vendedores de todo el mundo » , comentó Alyssa Henry, directora de Square’s Seller. En la práctica, Afterpay permite a sus usuarios » comprar un producto en la tienda o en línea y pague en cuatro cuotas sin cargo. Disponible en Australia, Canadá, Reino Unido, Italia y Francia, la aplicación de la compañía australiana cuenta con más de 16 millones de usuarios y casi 100,000 proveedores.

El uso del pago dividido se ha disparado durante la pandemia de Covid-19, lo que ha creado una crisis económica e incertidumbre para los hogares. La adopción de estos servicios se triplicó a principios de este año en comparación con los volúmenes prepandémicos, según datos de Adobe Analytics, y es particularmente popular entre los consumidores jóvenes.

Un Mercado Competitivo

Afterpay compite con la sueca Klarna, que duplicó su valoración en tres meses a 45.600 millones de dólares tras recibir una inversión del Vision Fund 2 de SoftBank en junio. PayPal también quiere conquistar este mercado y lanzó su servicio de pago dividido hace unos meses. En Francia, BNP Paribas se apoderó de Floa hace unos días, antes conocido como Banque Casino, por un importe de 258 millones de euros.