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Taxis voladores: Actualización en tecnología, modelo de negocio, principales proyectos y retos pendientes

Una nueva categoría de aviones ligeros, silenciosos y totalmente eléctricos que pueden despegar y aterrizar verticalmente está a punto de transformar la movilidad de los grandes centros urbanos. Más seguros y silenciosos que los helicópteros y algunos funcionando sin tripulación, para 2030 estarán en el corazón de los servicios de taxis voladores. Descripción general de esta revolución que se avecina.

Los autos voladores son una parte clásica de las obras de ciencia ficción, desde Blade Runner hasta Regreso al futuro y el quinto elemento. Pero esta visión del futuro heredada de principios del siglo XX nunca se ha materializado en el mundo real. Sin embargo, la tecnología avanza y poco a poco está surgiendo un nuevo tipo de avión. Ligero, silencioso, totalmente eléctrico y equipado con múltiples hélices, está en gran parte automatizado, incluso completamente autónomo.

Si bien es poco probable que reemplace el automóvil tal como lo conocemos, este «helicóptero del futuro» representa un cambio de paradigma para el transporte aéreo de corta distancia. Y su advenimiento podría estar más cerca de lo que crees. Desde hace varios años, se han realizado sucesivos anuncios sobre el desarrollo de nuevos dispositivos, pruebas de vuelo y una importante recaudación de fondos .

Parece que está surgiendo un mercado que interesa tanto a las empresas emergentes como a los principales grupos aeronáuticos y de automoción. Entonces, ¿será el «coche volador» una de las revoluciones del siglo XXI? L’Usine Digitale hace balance de las innovaciones tecnológicas en el corazón de este movimiento, los proyectos más prometedores, los desafíos económicos y sociales y los desafíos que deben superarse.

Servicio de taxi volador en reemplazo de un taxi privado

En el origen de este nuevo mercado se encuentran varias innovaciones tecnológicas que, combinadas, dan a la aeronave eVTOL. Este acrónimo en inglés significa «Despegue y aterrizaje verticales eléctricos», y designa un avión eléctrico con despegue y aterrizaje verticales. Estos dispositivos ahora son posibles gracias a los avances en el almacenamiento de electricidad a través de baterías de iones de litio, a los nuevos diseños de múltiples rotores que van desde cuatro a ocho o incluso dieciséis hélices (ambas más seguras porque son redundantes y mucho menos ruidosas), y los avances en la automatización del pilotaje.

Un mercado codiciado por los grandes

El indicador más seguro de que la tecnología está madura es el hecho de que Airbus y Boeing están trabajando en proyectos relacionados, así como en otros gigantes industriales como Honeywell, que quiere desarrollar sistemas de pilotaje autónomos . Boeing, en particular, se acercó al fabricante de automóviles Porsche para estudiar el desarrollo de dicho vehículo. Al mismo tiempo, el fabricante de aviones estadounidense también está trabajando en estrecha colaboración con Tactical Robotics , una subsidiaria de la compañía israelí Urban Aeronautics, para trabajar en su tecnología de propulsión llamada «Fancraft». Este sistema utiliza dos hélices canalizadas en dirección al suelo integradas en el fuselaje de la aeronave.

Boeing llama a exalumnos de Google

Boeing también ha formado una empresa conjunta llamada Wisk con la start-up Kitty Hawk. Este último está financiado por Larry Page, cofundador de Google, y dirigido por Sebastian Thrun, creador del laboratorio Google X. Desarrolla un avión eVTOL llamado Heaviside. La aeronave tiene capacidad para dos pasajeros, está equipada con 12 rotores independientes entre sí y un sistema de paracaídas que permite que la aeronave aterrice de manera segura en caso de falla de la hélice. Wisk está desarrollando una versión independiente llamada Cora, que se utilizará para un servicio de taxi volador. Actualmente se están llevando a cabo ensayos en Nueva Zelanda.